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Lexikon

Nachhaltigkeit


(Foto: Sixta Görtz)
Kind umarmt Baumstamm

Wenn man von Naturschutz spricht, dann spielt auch der Begriff "Nachhaltigkeit" ein wichtige Rolle. Nachhaltig zu handeln bedeutet, dass wir Menschen uns so verhalten sollen, dass alle Lebewesen auf der Erde auch in Zukunft gut leben können.

Seit über 300 Jahren aktuell: Das Prinzip der Nachhaltigkeit

Hans Carl von Carlowitz. (Foto: gemeinfrei)
Portrait Hans Carl von Carlowitz
Waldwirtschaft soll nachhaltig sein, damit sich auch deine Kinder noch an ihm erfreuen können.(Foto: Malene Thyssen cc-by-sa)
Wald am Wasser.

Als Hans Carl von Carlowitz vor genau 300 Jahren das Wort "nachhaltig" als Erster benutzte, da konnte er nicht ahnen, dass ihn dieses Wort berühmt machen würde. In einem Buch über Forstwirtschaft, das 1713 erschien, forderte er einen "nachhaltigen" Umgang mit dem Wald. Damit meinte er, dass die Menschen im Wald nur so viel Holz schlagen sollten, wie auch wieder nachwachsen kann.

Wälder verschwanden

Zu seiner Zeit war das nicht selbstverständlich: Die Menschen holzten die Wälder ab, weil sie das Holz noch viel dringender brauchten als wir heute - nämlich als Brennstoff. Aber niemand dachte daran, auch Bäume nachzupflanzen. So waren die riesigen Wälder, die Deutschland einst bedeckt hatten, immer kleiner geworden. Rund um das Jahr 1700 herrschte in manchen Regionen Deutschlands ein richtiger Holzmangel, denn ganze Wälder wurden zu Holzkohle verarbeitet.

Beginn der Waldwirtschaft

Mit seinem Buch leitete Hans Carl von Carlowitz eine Wende ein. Die Menschen begannen, Waldwirtschaft zu betreiben. Das bedeutet, dass sie Bäume pflanzten, pflegten und ernteten. So legte Carlowitz schon 1713 den Grundstein dafür, dass es bei uns auch heute noch Wald gibt.

Was bedeutet "Nachhaltigkeit" heute?

Monarchfalter. (Foto: gemeinfrei)
Monarchfalter.
Wildkatze. (Foto: Thomas Stephan / BUND)
Wildkatze.

Heute hat der Begriff "Nachhaltigkeit" eine viel größere Bedeutung bekommen. Man benutzt ihn nicht nur in der Waldwirtschaft, sondern im gesamten Naturschutz, aber auch in der Gesellschaftslehre und in der Politik. Immer geht es darum, dass wir Menschen uns so verhalten sollen, dass alle Lebewesen auf der Erde gut leben können und die Erde auch in Zukunft noch lebenswert ist. Dazu gehört, dass wir mit den Schätzen der Erde fürsorglich umgehen - also Luft, Wasser und Boden sauber halten und Pflanzen und Tiere schützen. Wenn wir die Gaben der Erde nutzen, dann sollen wir das bewusst und mit Weitsicht tun.

Wie verhält man sich nachhaltig?

(Foto: Sixta Görtz)
Frosch in Kinderhand.
(Foto: Sixta Görtz)
Zwei Mädchen in Astgabel
Einen Baum zu pflanzen ist nachhaltig. (Foto: gemeinfrei)
Kind pflanzt einen Baum

Um sich nachhaltig zu verhalten, müsste man eigentlich in die Zukunft schauen können, denn das ist ja der Sinn der Sache: Wir sollen so handeln, dass niemand unter den Folgen unseres Tuns leiden muss - weder jetzt noch in Zukunft. Aber wer will denn wissen, was für die zukünftigen Menschen gut ist?

Ähnliche Bedürfnisse

Dazu müssen wir ein bisschen tricksen und einfach mal voraussetzen, dass alle Menschen auf der Welt ähnliche Bedürfnisse haben - und dass das auch so bleiben wird. Bezogen auf die Natur heißt das: Alle Menschen möchten in einer intakten Natur leben und brauchen sauberes Wasser und gute Luft zum Leben - genau wie du. Du kannst also nachhaltig handeln, indem du Natur und Umwelt schützt.

So kannst du nachhaltig handeln

Verzichte möglichst auf Plastik (seine Herstellung kostet Energie und Rohstoffe),

Kaufe nur das, was du wirklich brauchst und was lange hält (so kannst du Müll vermeiden),

Fahre Fahrrad statt dich mit dem Auto bringen zu lassen (so schützt du unser Klima),

Pflanze einen Baum (denn der wird auch in Zukunft noch Schatten spenden).

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(Grafik: BfN)
Konstantin mit Lupe

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(Foto: Franz Menger / pixelio.de)
Blumen am Feldrand.

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Naturschutz, Tierschutz Umweltschutz

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Zur biologischen Vielfalt.

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Wie handelst DU nachhaltig?

(Foto: BfN)
Kinder pflanzen einen Baum

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