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Lexikon

Die Vielfalt innerhalb einer Art


Diese fünf Islandpferde gehören zwar derselben Art an, sind aber dennoch ganz verschieden. (Foto: Regina Mohr / pixelio.de)
Fünf Islandpferde nebeneinander.

Neben der "Vielfalt der Arten" und der "Vielfalt der Ökosysteme"gehört zu den drei Säulen der biologischen Vielfalt auch die "Vielfalt innerhalb einer Art".


Das "gefleckte Knabenkraut" ist eine heimische Orchidee, die auf mageren Wiesen wächst - meist in großen Gruppen. (Foto: gemeinfrei)
Geflecktes Knabenkraut

Mit "Vielfalt innerhalb einer Art" ist gemeint, dass sich die Individuen einer Art - trotz vieler gemeinsamer Merkmale - dennoch alle voneinander unterscheiden. Das ist sehr wichtig, denn die Anpassung an veränderte Lebensbedingungen, die Widerstandskraft gegen Krankheiten oder Partnersuche und Nachkommenschaft sind Bestandteile des Lebens, die nicht allen Individuen einer Art gleich gut gelingen.

Die Vielfalt innerhalb einer Art hängt davon ab, wie viele Individuen einer Art es überhaupt gibt. Je mehr einzelne Lebewesen derselben Art existieren, desto widerstandsfähiger ist sie. Aus diesem Grund ist es sehr wichtig, dass seltene Tiere und Pflanzen besonders geschützt werden. Denn wenn zu wenige Individuen einer Art überleben, kann der Bestand der ganzen Art gefährdet sein.

Mehr Vielfalt - bessere Anpassung

Tagpfauenaugen. (Foto: Verena N. / pixelio)
3 Tagpfauenaugen auf Blüten.
Orchideen sind bei uns zwar selten, aber wenn sie einen geeigneten Lebensraum gefunden haben, dann treten sie oft in großen Gruppen auf. (Foto: Sixta Görtz)
Orchideenwiese

Den einzelnen Lebewesen auf unserer Erde gelingt es unterschiedlich gut, sich veränderten Lebensbedingungen anzupassen. Das ist von Art zu Art verschieden, aber unterscheidet sich auch innerhalb einer Art stark von einander.

In Deutschland, wo viele Menschen leben und Wildtiere selten ungestört sind, ist die Fähigkeit, sich der menschlichen Umgebung anzupassen, sehr wichtig. Wildschweine wühlen im Stadtpark, Füchse gehen in nächtlichen Gärten auf die Jagd und Krähen picken auf dem Zebrastreifen. Wer sich so an den Menschen anpassen kann, hat gute Chancen, sich erfolgreich fortzupflanzen und seine Art zu erhalten. Doch die Anpassung gelingt nicht allen Tieren einer Art gleich gut. Manche kommen mit den Veränderungen zurecht, anderen gelingt das nicht.

Je mehr Lebewesen derselben Art es gibt, desto größer ist die Chance, dass viele sich anpassen können und die Art auch bei veränderten Lebensbedingungen überlebt.

Mehr Vielfalt - mehr Widerstandskraft

Klatschmohn, Kornblumen und Kamille am Wegesrand. (Foto: Franz Mairinger / pixelio)
Verschiedene Blumen am Feldrand.
Auf den ersten Blick sehen diese vier Erdmännchen alle gleich aus. Doch in Wirklichkeit unterscheidet sich jedes von den anderen. (Foto: gemeinfrei)
Vier junge Erdmännchen

Kennst du das? Es gibt Zeiten, in denen fast die Hälfte aller Kinder aus deiner Klasse krank ist. Wenn im Frühling die Erkältungswelle um sich greift, dann müssen viele mit einem dicken Schnupfen zu Hause bleiben. Viele - aber nicht alle! Manche Kinder sind widerstandsfähig gegen die fiesen Schnupfenviren und stecken sich nicht so leicht an.

Genau solche Unterschiede gibt es auch im Tier- und Pflanzenreich. Dort sind diese Unterschiede für den Erhalt der Art extrem wichtig. Denn die gesunden Tiere oder Pflanzen können den Bestand der gesamten Art sichern, indem sie sich fortpflanzen und die Widerstandskraft gegen bestimmte Krankheiten weiter vererben. Das funktioniert jedoch nur, wenn eine Art aus vielen einzelnen Individuen besteht. Je weniger Individuen einer Art es gibt, desto größer ist die Gefahr, dass eine Krankheit die Art auslöschen kann.

Mehr Vielfalt - mehr Nachkommen

Blauwal vor den Azoren. (Foto: Frank Wirth cc-by-sa)
Blauwal im Meer.
Der Bestand der Blauwale erholt sich langsam. (Foto: gemeinfrei)
Zwei Baluwale im Meer
Fangverbote für die meisten Walarten haben die Riesen der Meere gerettet. Hier siehst du einen Buckelwal. (Foto: gemeinfrei)
Buckelwal unter Wasser

Noch vor einigen Jahrzehnten stand der Bestand der riesigen Blauwale auf der Kippe. Durch die weltweite Jagd auf sie war ihre Anzahl so gering geworden, dass es den  wenigen verbliebenen Tieren kaum noch gelang, sich fortzupflanzen. Zwar sind Blauwale mit bis zu 30 Metern Körperlänge die größten Säugetiere der Erde, aber im weiten Ozean wirkten sie verloren. Die Partnersuche war zum Glücksspiel geworden - immer weniger Blauwale hatten Nachwuchs.

Inzwischen ist die Jagd auf Blauwale verboten. Zusätzlich wurden in verschiedenen Meeren der Erde Schutzgebiete eingerichtet oder werden noch eingerichtet. Für die Blauwale war das Rettung in letzter Sekunde, denn ganz langsam erholt sich der Bestand. Doch was wäre gewesen, wenn man die Jagd auf die Tiere nicht gestoppt hätte? Irgendwann wären so wenige übrig geblieben, dass nicht mehr genügend Walbabies zur Welt gekommen wären - die Blauwale wären ausgestorben.

Diese Gefahr besteht immer, wenn es nur noch wenige Tiere einer Art gibt. Zur Zeit droht sie knapp 20.000 Tier- und Pflanzenarten auf der Erde. Darunter sind so berühmte Vertreter wie die Berg-Gorillas, der Sibirische Tiger und der Narwal. Gerade für diese seltenen Arten ist ein wirksamer Schutz überlebenswichtig.

Arten und Lebensräume schützen - Biologische Vielfalt erhalten

Feldhamster sind bei uns vom Aussterben bedroht. Solange sich noch zu wenige von ihnen fortplfanzen, werden sie im Zoo Heidelberg gezüchtet und dann in der Natur ausgesetzt. So bleibt die Art in der Natur erhalten, obwohl es nur noch wenige einzelne Tiere gibt. (Foto: Ulrich Weinhold)
Feldhamster im Gras

Für den Erhalt der biologischen Vielfalt reicht es also nicht, einzelne Individuen oder kleine Gruppen zu schützen. Dann ist die Vielfalt innerhalb der Art nicht mehr gewährleistet - was zum Aussterben der Art führen kann.

Die Vielfalt  innerhalb einer Art ist ebenso wichtig wie die Vielfalt der Arten und die Vielfalt der Lebensräume. Alle drei Säulen der Biologischen Vielfalt sind voneinander abhängig und müssen gleichermaßen erhalten werden. Deshalb gilt  es, seltene Tiere und Pflanzen sowie ihre Lebensräume besonders zu schützen.

Mehr zum Thema Artenschutz findest du hier: Wie funtktioniert Artenschutz?

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(Foto: gemeinfrei)
Frosch mit Schmetterling

Biologische Vielfalt - was ist das eigentlich? Das erfährst du hier:

Zur biologischen Vielfalt

Was bedeutet die "Vielfalt der Arten"? Das erfährst du hier:

Vielfalt der Arten

Was versteht man unter "Vielfalt der Ökosysteme"? Dazu lies hier weiter:

Vielfalt der Ökosysteme

Lies hier, wie du aus eurem Garten einen vielfältigen Lebensraum für Tiere machst:

Zum Naturgarten

Auch in Deutschland gibt es seltene Tiere und Pflanzen. Hier sind es besonders viele:

Hotspots in Deutschland

Warum sterben Tiere eigentlich aus? Dafür gibt es viele Gründe:

Warum Tiere aussterben

Im Fall der Woche erfährst du jede Woche Neues über die biologische Vielfalt: 

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